현재 카지노는 전 세계적으로 100여 개국에 1,777 개소가 운영되고 있으며, 관광

수입이 세계 10위권에 속하는 미국, 프랑스, 스페인, 영국, 독일, 캐나다 등은 카지

노 업체 수에 있어서도 세계 10위 권에 드는 것으로 나타났다. 이는 카지노가 단순

히 도박이라는 개념에서 벗어나 여가활동의 일환으로 인식되고 있으며, 외래관광

객 유치를 위한 중요한 관광 상품임을 시사해 준다. 카지노에 대한 이 같은 인식 변

화는 카지노의 메카라 불리는 라스베가스가 미국인의 여름 휴가지 중 두 번째로 손

꼽히는 장소라는 점에서도 알 수 있다. 오늘날 대부분의 관광 대국에서는 외화 획

득을 통한 국제 수지의 개선뿐만 아니라, 지역 경제 회생, 고용 창출 및 소득 증대,

세수 증대 등을 위해 카지노를 부가가치 높은 서비스 산업으로 육성하고 있다.

이러한 세계적인 추세에 부응하여 우리 나라에서도 그 동안 사행행위산업으로 규

정되어 오던 카지노 업을 1994년 8월 관광진흥법의 개정을 통해 관광사업으로 새

로이 전환함에 따라 카지노 산업을 발전시킬 수 있는 초석을 마련하였다. 지난

2004년 말까지만 해도 우리 나라에는 총 14개의 카지노가 운영되고 있었으나,

2005년 문화관광부의 신규 허가로 서울에 2곳과 부산에 1곳이 추가로 허가를 받

으면서 17곳으로 증가하였다.

카지노 산업은 국내의 부족한 천연관광자원을 대체하는 상품으로서 연간 3억 달러

규모의 외화 획득을 지속적으로 실현함으로써 국제수지 개선은 물론, 국가 재정수

입의 확대에도 기여하고 있다. 또한 국내에서 유일하게 내국인 출입이 허용된 카지

노로 2000년 10월 폐광지역 경제 활성화 지역 주민의 자생기반 마련을 목적으로

개장된 강원랜드 카지노가 있다.

이처럼 국내 카지노 시장의 지각 변동과, 경쟁 체제로의 사업 변화가 급속히 나타

나는 시점에서, 국내에서 영업중인 카지노에 대해 학습하는 것은 미래 대한민국의

관광산업을 이끌어갈 주역인 우리에게 있어 중요한 일이 될 것이다. 현재 우리나라

카지노업체 중 가장 규모가 큰 곳은 파라다이스 워커힐 카지노이다. 2005년 현재,

외국인 상대 국내 카지노 총 매출액 4조 3,465억원 중 60%에 해당하는 2조 6,019

억원이 워커힐 카지노의 매출액이다. 이어 5,217억원(12%)의 매출실적을 올린 부

산 골든브릿지 카지노가 두 번째이고, 2,870억원(6.6%) 매출실적을 올린 인천의

골든게이트 카지노가 세 번째이며. 다섯 번째로는 2,022억원(4.6%)의 매출을 올린

제주 파라다이스 그랜드 카지노이다.

그런데 이 네 카지노 모두 파라다이스 소유이며 이러한 4개의 카지노 업체가 총매

출액의 83% 이상을 차지하고 있는 것이다. 이렇듯이 현재 우리 나라의 카지노 사

업을 독점하고 있는 파라다이스는 어떻게 시작을 했는지 살펴 볼 때 빼놓을 수 없

는 사람이 있다. 바로 우리나라 카지노 산업의 대부라고 할 수 있는 전락원 회장이

다. 물론 지금은 별세하셨지만 우리나라 카지노 산업의 발전을 위한 노력을 몸소

실천하신 분이며 파라다이스를 설립한 분이다. 따라서 파라다이스 설립 배경을 살

피기 위해서는 전락원 회장의 업적들을 비추어 볼 필요가 있다.

1950년대 초반 유엔군 관련 납품사업을 하던 전락원 회장은 “최소의 비용으로 최

대의 경제적 효과를 거둘 수 있다” 는 생각으로 카지노사업에 관심을 가지기 시작

했다. 관광협회 이사로 재직중이던 전락원 회장은 1965년, 유화열 씨가 인천에 신

축 중이던 올림포스 호텔측의 요청으로 이사 자격으로 경영진에 합류해 1967년 1

월에는 유화열 씨와 공동대표이사가 됐다. 올림포스 호텔은 그 해 8월 박정희 대통

령으로부터 영업허가를 받아 국내 최초의 카지노를 개장했다.

출처 : 우리카지노

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